Зонд «Кассіні» максимально наблизився до планети-гіганта Сатурна

15.08.2017

Сьогодні космічний зонд «Кассіні» розпочав фінальну фазу своєї місії на Сатурн, повідомляє Бі-Бі-Сі.
 
Апарат виконує перше із запланованих наближень до гігантської планети.
 
Він підійде до неї настільки близько, що пролетить крізь верхні шари атмосфери.
 
Якщо місія буде успішною, «Кассіні» надішле унікальні дані про хімічний склад Сатурна.
 
Наступного місяця апарат має здійснити свій останній драматичний маневр: зануритися в атмосферу планети і згоріти.
 
Нині «Кассіні» виконує серію обертів довкола Сатурна у просторі між його атмосферою та кільцями.
 
Станом на ранок понеділка він як ніколи близько підійшов до верхівок хмар — пролетівши за 1600 кілометрів над ними.
 
Це дозволяє зонду зібрати зразки газів із найвищих шарів атмосфери.
 
Науковці вважають, що Сатурн приблизно на три чверті складається з водню і на чверть — із гелію, пояснює Ніколас Алтобеллі, науковець із проекту «Кассіні» Європейської космічної агенції.
 
«Вважають, що важчий гелій опускається вниз, — розповів він Бі-Бі-Сі. — Сатурн виділяє більше енергії, ніж поглинає з Сонця, це означає, що він поступово втрачає гравітаційну енергію». 
 
Занурення в атмосферу означатиме, що на апарат почне діяти сила тяжіння, і «Кассіні», можливо, доведеться використовувати двигуни для підтримання стабільності.
 
Але науковці вірять, що зонд упорається, і сподіваються, що під час наступних наближень він спуститься ще нижче.
 
Місія «Кассіні» має відповісти і на деякі інші важливі запитання про Сатурн. Одне з них — скільки триває день на планеті.
 
Дослідники припускають, що йдеться про близько 10,5 години, але хотіли б отримати точнiшу цифру. Утім поки що ці виміри зазнали невдачі.
 
Місія «Кассіні», яка триває вже 20 років, стала результатом співпраці між американською, європейською та італійською космічними агенціями.
 
15 вересня вони припинять роботу апарата, в якому закінчується пальне і який скоро вийде з-під контролю.
 
Науковці хочуть уникнути можливого падіння зонда на супутники Сатурна Титан та Енцелад.
 
Ці небесні тіла можуть підтримувати просте бактеріальне життя. Інший супутник Сатурна — Європа — є головним кандидатом на позаземне життя.
 
І єдиний спосіб уникнути зіткнення з супутниками планети — це знищити апарат, спрямувавши його в атмосферу Сатурна.